Monte Olympo, el mayor volcán conocido

El mayor volcán del Sistema Solar

21 06 2012
Texto: Víctor Melo

El Monte Olympo se encuentra en el planeta Marte y ostenta el récord del mayor volcán del Sistema Solar. Alcanza unas dimensiones extraordinarias con una altura de 25 Km y 624 km de diámetro en su base. Las explicaciones que los científicos han dado para explicar su elevado tamaño son la baja gravedad de Marte y la inexistencia de movimiento de placas tectónicas. Debido a estos factores el punto caliente que genera el magma permanece en un mismo punto sobre el que se van acumulando los materiales volcánicos que se apilan con sorprendente facilidad. En su cima pueden observarse varias calderas evidencia de su intensa actividad eruptiva a lo largo del tiempo.

El Monte Olympo supera con creces al volcán de mayores dimensiones de la Tierra, el Mauna Loa. Este volcán escudo situado en en las Islas Hawaii alcanza una altura, desde el fondo oceánico, de 9.170 metros de los que 4.170 metros están sobre el nivel del mar. Su base presenta unas dimensiones de 120 km de largo. Sin embargo, el volcán de mayor altura total de nuestro planeta sobre el nivel del mar es el Nevado del Salado con 6891 metros situado en la cordillera de Los Andes entre Argentina y Chile.

Imágenes: NASA/MOLA Science Team/O. de Goursac, Adrian Lark y Mars Program NASA
Fuentes y para saber más:
http://marsprogram.jpl.nasa.gov/gallery/atlas/olympus-mons.html

http://hvo.wr.usgs.gov/volcanowatch/archive/1998/98_08_20.html

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